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新模型表明泰坦湖是爆炸坑



  洛杉矶9月9日电据美国宇航局喷气推进实验室(JPL)周一发布的消息称,一种新的理论认为土星最大的月球上的一些湖泊是在氮气袋吹出充满甲烷的盆地时形成的。

  泰坦是太阳系中除地球以外唯一的行星体,已知其表面有稳定的液体。

  JPL表示,与土地上的云层和雨水一样,不仅没有水,也不像地球一样充满了湖泊和海洋,在土卫六上,它是甲烷和乙烷 - 这些碳氢化合物在土卫六的寒冷气候中表现为液体。

  大多数现存的泰坦湖泊的起源模型显示液态甲烷溶解了月球的冰基岩和固体有机化合物,雕刻了充满液体的水库。

  对于一些较小的湖泊而言,新的替代模型将这一理论颠倒过来。它提出泰坦地壳中的液氮袋变暖,变成爆炸性气体,吹出陨石坑,然后充满液态甲烷。

  JPL表示,新理论解释了为什么泰坦北极附近的一些较小的湖泊,如温尼伯拉克斯,在雷达成像中出现的海拔高度非常陡峭。

  雷达数据是由卡西尼土星轨道飞行器收集的 - 这是由JPL在泰坦最后一次近距离飞行期间管理的任务,因为该飞船两年前最终投入土星的大气层。

  周一发表在“自然地球科学”杂志上的这项研究与其他泰坦气候模型相吻合,显示月球可能比早期泰坦“冰河时代”的情况温暖。

  JPL表示,在Titan的最后五亿年或十亿年中,大气中的甲烷充当了温室气体,使月球保持相对温暖。

  “对于那些小湖泊周围的陡峭边缘来说,这是一个完全不同的解释,这是一个巨大的难题,”卡西尼项目科学家Linda Spilker说。

  “随着科学家继续挖掘卡西尼数据的宝库,我们将继续将越来越多的难题放在一起。在接下来的几十年里,我们将更好地了解土星系统,”斯皮尔克说。




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